A Rómulo Gallegos Freire se  leha considerado el novelista venezolano más relevante del siglo XX.Escritor, educador, político y presidente de la República. Nace enCaracas el 02 de Agosto de 1.884, hijo de Rómulo Gallegos Osío y de Rita FreireGuruceaga.

En 1.894, ingresó en el Seminario Metropolitano, pero sale obligado nosólo por su corta edad sino por la muerte de su madre, acaecida el 13 de marzode 1.896 y por la necesidad de ayudar a su padre a sostener la familia.

Termina de cursar su primaria entre 1.898 y 1.901, año en que ingresaen el Colegio Sucre, donde tiene como maestros a Jesús María Sifontes y a JoséManuel Núñez Ponte y recibe el título de bachiller en 1.904. En ese mismo año,se inscribe en la Universidad de Caracas para seguir la carrera de leyes, laque abandona en 1.905. En 1.906, fue designado jefe de la estación delFerrocarril Central, en Caracas.

Comenzó su carrera política a muy temprana edad militando en laoposición al dictador Juan Vicente Gómez. Fue presidente de la República de Venezueladesde febrero a noviembre de 1948, cuando fue derrocado por un golpe de estadomilitar liderado por Marcos Pérez Jiménez (24 de noviembre de 1948). Vivióexiliado en Cuba y luego en México hasta 1958, cuando regresó a Venezuela.

La Universidad deColumbia le confiere el Doctorado Honoris Causa en 1948, al cual renuncia en1955 cuando le otorgan la misma distinción al dictador guatemalteco CarlosCastillo Armas. Es distinguido por otras universidades, entre las que seencuentran la Universidadde San Carlos, Guatemala (1951); Universidad de Costa Rica (1951); Universidadde Oklahoma, Estados Unidos (1951); Universidad Central de Venezuela (1958);Universidad de Los Andes, Venezuela (1958); Universidad del Zulia (1958). Fuenominado al Premio Nobel de Literatura. Ganó el Premio Nacional de Literatura(1957-1958).

En sus comienzos de narrador, Rómulo Gallegos publicó Los aventureros(1913), una colección de relatos. Entre 1910 y 1919 publica varios cuentos. Ensus obras siempre mantendrá el realismo. Sus cuentos se dividen en trestemáticas fundamentales: A) Los de crítica de costumbres. B) Los de ambientecriollo donde plantea la antinomia civilización y barbarie. C) Los quedescriben pasiones, desequilibrios y anormalidades.

Siguió a esta obra El último Solar (1920), una novela que reeditaría en1930 con el título de Reinaldo Solar, historia de la decadencia de una familiaaristocrática a través de su último representante, en el que se adivina a su amigoEnrique Soublette, con quien fundara en 1909 la revista Alborada. En 1922escribe El forastero pero lo publica recién en 1942 por temor al dictadorGómez. En 1922 logra publicar La rebelión. En 1925 publica La trepadora. Enambas trabaja el problema del mestizaje, planteando como solución losmatrimonios mixtos. En 1926 viaja a Europa y en Lourdes redescubre su feperdida.

En 1927 presencia los llanos venezolanos para documentarse para supróxima novela. El resultado sería Doña Bárbara publicada en 1929. Esta novelalo llevaría al reconocimiento público, fue la más exitosa de sus obras. Eldictador Juan Vicente Gómez al ver su prestigio lo nombró en 1931 senador porel estado de Apure, pero sus convicciones democráticas lo hicieron renunciar alcargo y expatriarse. En 1931 se exilia a Nueva York.

En 1932 va a España y permanece allí hasta que en 1935 muere eldictador y Rómulo Gallegos decide volver a Venezuela. En 1934 publicaCantaclaro, y en 1935 Canaima. Así como para Gallegos el mestizaje era la soluciónde los conflictos entre mantuanos e indígenas, el mestizaje también será lasolución de los conflictos de civilización y barbarie. El general LópezContreras asume la presidencia. Se inicia una era reformista en Venezuela, en1936 fue nombrado ministro de Educación en el gobierno de Contreras, cargo alque también renunció por los mismos escrúpulos morales.

En 1937 Gallegos es elegido diputado y poco a poco abandonará laliteratura para dedicarse a la política. Ese año publica Pobre negro. En 1942publica El forastero, y al año siguiente Sobre la misma tierra. En 1951 publicasu última novela publicada: La brizna de paja en el viento. Pues en 1952comienza a redactar otra que jamás publicó: Tierra bajo los pies. En 1941 elpartido democrático nacional propone a Gallegos como presidente. En lasprimeras elecciones libres de Venezuela de 1947 Gallegos es elegido presidentede la nación. Toma el cargo el 15 de febrero de 1948 pero en noviembre delmismo año el ejército se subleva bajo el mando de una junta militar encabezadapor Carlos Delgado Chalbaud y muere la experiencia democrática. Exiliado denuevo en Cuba y México en 1949, Rómulo Gallegos regresó a su país al serliberado éste de la dictadura de Marcos Pérez Jiménez en 1958, pero ya no sededicaría a la política.

Muere en Caracas el  07 de abrilde 1967.